неділя, 11 серпня 2013 р.

Национальный парк Мамонтова пещера, Кентукки (Mammoth Cave National Park, KY)

И снова пещеры. Узнав, что на нашем пути находится самая длинная в мире пещера, мы просто не могли не заехать. Я к тому времени уже привыкла:) Называется пещера Mammoth Cave, но ничего общего с мамонтами она не имеет, никаких их останков там не находили. Существует версия, что название пещере дали гигантские размеры. Длина - 640 километров. Может даже больше, это только исследовали столько.
Национальный парк Мамонтова пещера, Кентукки (Mammoth Cave National Park, KY)

Так как пещера громадная в нее есть несколько входов и несколько туров. Мы взяли два - один “сам себе гид” и другой с гидом. Самостоятельный тур был в часть пещеры, которая называется “Исторический вход”. Предположительно этот вход открыл Francis Houchin в 1797 году, но достоверно не известно.
Национальный парк Мамонтова пещера, Кентукки (Mammoth Cave National Park, KY)
Просто существует легенда, что он охотился на медведей, охота не сложилась, так как постепенно из охоты на медведя превратилась в охоту медведя:) Френсис позорно убегал и нашел пещеру, в которой спрятался.
Национальный парк Мамонтова пещера, Кентукки (Mammoth Cave National Park, KY)
На пещеру долго никто не обращал внимания, их в Кентукки видимо-невидимо, некоторое время в ней что-то добывали, но недолго, земли эти переходили из рук в руки, но хозяев пещера не особо волновала. В 1838 году новым хозяином пещеры стал Franklin Gorin, который собственно и решил, что надо водить в пещеру туристов, гидами первых туристов были рабы. Один из этих рабов, Stephen Bishop, внес в изучение пещеры огромный вклад, именно он нарисовал первые карты пещеры и дал имена разным местам в них. Слава пещеры не давала покоя всем соседям, на их землях тоже были пещеры, маленькие и побольше, они тоже хотели чтобы к ним приезжали туристы:) Началась самая настоящая война, каждый зазывал в свою пещеру, специально ставили неправильные дорожные указатели, нанимали людей, которые показывали дорогу в пещеры поменьше, врали что Мамонтовая Пещера закрыта и предлагали в тур в свою, каждый извращался как мог:)
Национальный парк Мамонтова пещера, Кентукки (Mammoth Cave National Park, KY)
Старый вход ведет просто в огромную пещеру. В этой части нет узких проходов и резких перепадов высоты, даже спускаться под землю фактически не приходится. Гуляешь как по проспекту. Я даже начала сомневаться в ее природном происхождении. По исторической части пещеры мы прошли довольно быстро, там недалеко пускают без гида:) Следующий наш тур назывался “Новый вход”. Перед туром нас очень запугали, рассказали что все у кого проблемы с ногами, сердцем, давлением и закрытыми пространствами должны встать и уйти. Или потом не ныть, когда их будут долго и муторно из пещеры доставать. Если будут:) Повторяли это очень настойчиво, так настойчиво, что мы начали нервничать и переживать на что же мы подписались. Но если мы уже приехали... “Новый вход” достаточно далеко от “старого” и туристического цента, поэтому нас рассадили в три автобуса и повезли. Перед самым входом нам еще раз повторили, что у нас все еще есть шанс развернуться и уйти. Но желающих не нашлось:)
  Национальный парк Мамонтова пещера, Кентукки (Mammoth Cave National Park, KY) 
“Новый вход” в пещеру нашли в 20-х годах 19-го столетия. Человек по имени George Morrison тоже хотел денег, поэтому он усиленно искал входы в Мамонтовую пещеру. Тогда уже знали, что она большая. Он особо не парился и входы в пещеру делал с помощью взрывчатки. Кроме того ему пришлось походить по судам, так как входы то он нашел на своей земле, а вот пещеры по которым он собирался людей водить уже были под чужой:)
Национальный парк Мамонтова пещера, Кентукки (Mammoth Cave National Park, KY) 
Новый вход очень отличается от старого. Он узкий. Не так чтобы совсем надо было бы протискиваться, но места там немного. Максимальная ширина ступеньки - 40 сантиметров. Это во-первых. А во-вторых он ведет вертикально вниз. Хорошо хоть ступеньки есть:) Металлические и мокрые. Эту лестницу делали специально под пещеру и стоила она безумных денег:) Всего там 280 ступенек, которые ведут на глубину 80 метров. К счастью назад по этим ступенькам мы не шли:)
Национальный парк Мамонтова пещера, Кентукки (Mammoth Cave National Park, KY)
В конце спуска - большая пещера, в которой нас усадили, рассказали о истории нового входа, о флоре и фауне пещеры и предложили ощутить себя в полной темноте:) Гид выключил свет на минуту или чуть больше - невидно ничего. Но это было и к лучшему, я могла хоть на минуту забыть, где я нахожусь:) Потом мы еще долго шли по пещере, гид все время вещал, но ничего такого особенного мне не запомнилось:) В одном месте мы только прошли по руслу подземной речки, которая куда-то удалилась давным давно.
Национальный парк Мамонтова пещера, Кентукки (Mammoth Cave National Park, KY)
Мамонтова пещера - сухая пещера, поэтому в ней практически нет ни сталагмитов ни сталактитов всяких причудливых форм. Практически только в некоторых местах. В одно из них нас привели под конец тура. Называется оно - Замершая Ниагара.
Национальный парк Мамонтова пещера, Кентукки (Mammoth Cave National Park, KY)
Причем нам предложили или спускаться к ней или идти на выход. Мы же конечно решили спускаться:) И оно того стоило. Эти каменные формации и правда выглядели как застывшие потоки воды, как каменный тронный зал. Восторг был полнейший. Очень красиво:)
Национальный парк Мамонтова пещера, Кентукки (Mammoth Cave National Park, KY)
После Замершей Ниагары мы практически сразу выбрались наверх и нас отвезли на автобусах туда, где подобрали. Тур длился где-то два с половиной часа, поэтому нам пришлось поспешить к следующему месту назначения - месту, где родился Линкольн.